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Generalitа

Les agrumes sont de petits arbres à feuilles persistantes, originaires de nombreuses régions d'Asie, qui sont cultivés depuis des millénaires; en provenance d'Asie, ces arbres sont arrivés rapidement en Europe, et surtout dans une grande partie de la région méditerranéenne; des plantations d'agrumes n'ont été plantées sur le continent américain que récemment. Il n'a pas été facile pour les botanistes d'attribuer les divers agrumes aux espèces et aux variétés, car la plupart d'entre eux sont des hybrides; en général, comme dans le cas des citrons, ce ne sont pas des hybrides modernes, mais des plantes qui se sont hybrides (peut-être naturellement) il y a plusieurs centaines d'années. Seules les recherches à travers l'étude de l'ADN des plantes ont pu clarifier la nomenclature et la systématique des agrumes. On pense aujourd'hui qu'il existe trois espèces originales d'agrumes, dont toutes les autres sont descendues au fil du temps, par hybridation; les trois espèces d'agrumes d'origine sont la mandarine (Citrus reticulata), le cèdre (Citrus medica) et le pomelo (Citrus maxima ou Citrus grandis). En fait, il n'est pas facile de définir ce qu'est un mandarin, car en italien, avec le terme mandarin, il désigne le Citrus reticulata, toutes les variétés qui en dérivent, mais aussi les croisements avec des oranges de toutes sortes, qui devraient être appelées mandaranci ou clémentines . Le mandarinier est un petit arbre à feuilles persistantes, d'environ 2-3 mètres de haut à l'âge adulte; il a des feuilles plus petites que les autres agrumes, assez coriaces, de couleur vert foncé; les fleurs fleurissent au printemps, sont parfumées et se produisent au sommet des branches, simples ou en corymbes pouvant compter 3 à 5 fleurs; ils sont très parfumés, comme les fleurs de la plupart des agrumes. Les fruits sont présents sur l'arbre de l'automne à l'hiver, pendant une période assez courte; les mandarines sont de petite taille et de couleur claire, ont souvent la peau légèrement détachée de la pulpe, ce qui donne au fruit un aspect bosselé. L'arôme de la mandarine est décidément particulier, et en général il n'est présent que dans la psyché botanique; les hybrides tels que les clémentines et les mandarines n'ont pas le goût typique de la mandarine, mais plutôt celui des oranges.


Quelques espèces de mandarinesCitrus reticulata

Les mandarines sont de petits arbres ou de grands arbustes originaires d'Asie; les fruits sont de couleur claire et ont un goût très sucré et une petite taille; ils diffèrent des autres petits agrumes pour avoir une forme aplatie, avec une légère dépression où le pétiole colle au fruit. Ils sont très parfumés et assez simples à cultiver; ces agrumes résistent assez bien au gel, mais en général les jeunes arbres cultivés dans les régions aux hivers très rigoureux ont tendance à ne pas fleurir ou à perdre la plupart des fleurs et des fruits. Le feuillage et les fleurs sont très aromatiques. Il existe de nombreux hybrides de mandarine, généralement hybrides avec des oranges, pour donner origine à des fruits plus sucrés, ou sans graines, ou avec la peau mieux attachée à la pulpe; cette dernière caractéristique est celle qui est presque toujours présente dans les différentes variétés de mandarines ou dans les hybrides, car les mandarines à écorce légèrement détachée du fruit ont tendance à s'endommager lors du transport, et sont donc plus difficiles à étaler sur le marché.

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